Asia

"Asia" - арт-рокова супергрупа, в оригінальний склад якої увійшли музиканти, які зробили собі ім'я в інших командах. Гітарист Стів Хоу грав в "Yes", там же свій час значився і клавішник Джефф Даунс (він же був творцем поп-дуету "Buggles"), барабанщик Карл Палмер стукав у "ELP", а за плечима басиста Джона Веттона значився досвід роботи в "Family", "King Crimson", "Uriah Heep" і "UK".

Група без праці уклала контракт з "Geffen Records" і в 1982-му випустила дебютний альбом. Майстерність учасників проекту, помножене на "радіоформатний" саунд, принесло свої дивіденди, і платівка зайняла верхню строчку "Billboard" (в Англії альбом дістався тільки до 11-го місця). Найбільшу популярність здобули композиції "Only Time Will Tell" (Топ 40) і "Heat of the Moment" (Топ 5). MTV запустило "азіатські" кліпи у важку ротацію, а група тим часом гастролювала з великим успіхом.

У 1983-му вийшла друга полнометражка, "Alpha". Незважаючи на наявність хітів "Don't Cry" і "The Smile Has Left Your Eyes" і концертних фаворитів "Open Your Eyes" і "The Heat Goes On", лонгплей дещо поступався попередникові і по чартах (6-й рядок "Billboard") і по продажу.

У силу цих обставин Веттон покинув команду, і японський відеоконцерт "Asia In Asia" записувався за участю Грега Лейка. У 1985-му Джон повернувся в рідні пенати, і "Asia" приступили до запису третього альбому, але тут збунтувався Хоу. Незадоволений засиллям авторського тандему Веттон-Даунс, Стів подав у відставку, а на його місце взяли Менді Мейєра з "Krokus". Проте цей тип, що схилявся до харду, не вписався в компанію прогресивщиків. Записаний з ним диск "Astra" виявився провальним, і супутнє турне було перервано посередині. Команда незабаром розпалася, а її учасники розбіглися по інших проектах. У 1989-му Веттон під маркою "Asia" в компанії нових музикантів провів невелике турне, але вже на наступний рік до нього приєдналися старички Даунс і Палмер.

За допомогою Стіва Люкатера з "Toto" був записаний збірник "Then & Now", а за участю Пета Троль група провела турне. Під час цих гастролей команда відіграла пару аншлагових шоу перед 20-тисячним натовпом москвичів, на основі яких був зроблений концертний альбом "Live In Moscow". У 1992-му Веттон пішов вдруге, а відкриту вакансію зайняв Джон Пейн.

Крім того, команду, якою тепер одноосібно керував Даунс, поповнив гітарист Ел Пітреллі. У запису довгоочікуваного альбому "Aqua" також взяли участь Палмер і Хоу. Втім, камбек не викликав великої сенсації, і лише сингл "Who Will Stop The Rain?" був відзначений підвищеною увагою публіки. Після виходу "Aria" зник Пітреллі, і офіційний склад "Asia" скоротився до двох осіб (Даунс і Пейн). У другій половині 90-х "азіати" випустили студійник "Arena", збірник ауттейків і анрелізів "Archiva" і диск "Rare" зі звуковими доріжками до фільму "Salmon - Against The Tides" і комп'ютерні грі, яка залишилася невиданою. Наступне тисячоліття почалося для групи з виходу платівки "Aura", яка повернула її до прогресивних коренів. Однак ні ця, ні наступна робота не наблизили команду до успіху двох перших релізів.

У створенні "Silent Nation" на рівних правах з Даунс і Пейн брали участь барабанщик Кріс Слейд і гітарист Гатрі Говен, але в 2006-му відбулося возз'єднання оригінального складу "Asia". У класичній конфігурації група провела реюніон-турне, випустила концертний альбом "Fantasia: Live In Tokyo" і зайнялася записом нового студійного альбому.

Читате також

Реклама