Country Joe & The Fish

В кінці 1965 року політичне життя в Америці вирувала щосили. Молодь, налаштована проти війни у В'єтнамі влаштовувала різні демонстрації, мітинги та інші заходи. Все це стосувалося і студентського містечка Берклі, де в той час знаходився Джо Макдональд (* 1 січня 1942). Він також був одним з учасників кипучої діяльності - брав участь у пікетах, випускав журнал і виконував під гітару пісні Піта Сігера, Лі Хейса і Вуді Гатрі.

Спонтанно навколо нього виникла група музикантів, з якою він записав спліт-міньйон навпіл з фолк-співаком Пітером Кругом. Двома піснями, виконаними Макдональдом і компанією, були політична сатира на президента Ліндона Джонсона "Superbird" і стала гімном 60-х композиція "I feel like I m fixin to die rag".

З одним із партнерів у цьому записі, гітаристом Баррі Мелтоном, Джо деякий час виступав дуетом, але потім хлопці вирішили зібрати повноцінну команду. У "Country Joe & The Fish" також потрапили Пол Армстронг (бас, тамбурин, перкусія), Брюс Бартолі (бас), Девід Кохен (гітара, клавішні) і Джон Френсіс Ганнінг (ударні).

Назва групи склалося з двох частин: "Country Joe" - це було американське прізвисько Сталіна, а "The Fish" було взято з фрази Мао "the fish who swim in the sea of the people". Ансамбль почав активно працювати на танцмайданчиках Сан-Франциско і досить швидко обзавівся натовпом шанувальників. Треба сказати, що музиканти мали великий схильністю до само-промоушену і використовували всі можливі засоби, щоб заявити про себе. Популярність "Country Joe & The Fish" різко підскочила з виходом так званого "white EP". Пісня "Bass strings" виявилася вдало підходила під формат з'являлися в той час прогресив-станцій, і завдяки їй про групу знали по всій Америці.

Команда отримала контракт з "Vanguard records" і відправилася в студію готувати дебютний альбом. В якості продюсера виступив відомий блюзовік Сем Чартерс. До того часу Армстронг пішов на альтернативну службу, а Ганнінг змінив "Чікен" Херш. "Electric music for the mind and body" і наступний диск, "I feel like I m fixin to die", провели в чартах "Billboard" у загальній складності два роки, бовтаючись в районі 30-ї позиції.

Тим часом "Country Joe & The Fish" активно колесили по штатах, з'явилися на фестивалі в Монтереї і знялися у фільмі "Revolution". Концерти групи супроводжувалися "світловим шоу", коли на екрані за сценою демонструвалися психоделічні картинки. Гастролі проходили з успіхом і в 1968 році відвідали Європу. У 1969-му, перед записом четвертого альбому пішов Брюс Бартолі, а в середині сесій його приклад наслідували Кохен і Херш. У результаті Джо і Баррі довелося скористатися послугами Марка Райана, Джека Кеседі, Пітера Елбіна, Девіда Гетца і Марка Капнера. На "Here we go again" ансамбль одним з перших психоделіків узвичаїв струнні та ріжкові інструменти.

Влітку 1969-го "Country Joe & The Fish" стали учасниками знаменитого фестивалю в Вудстоку. Вихід фільму, присвяченого цьому грандіозному заходу, практично збігся з виходом останнього диску групи на "Vanguard records". Крім Баррі і Джо в записі "CJ Fish" брали участь Марк Капнер (клавішні), Дуг Мецлер (бас) і Грег Девей (ударні). Ця п'ятірка також з'явилася в андеграундному фільмі "Zachariah", а незабаром після цього команда була розпущена. Макдональд і Мелтон зайнялися сольними кар'єрами, але все ж згодом час від часу влаштовували реюніон "Country Joe & The Fish".

Читате також

Реклама